Образован 15 декабря 1929 года. Входил в состав Витимо-Олекминского национального округа Восточно-Сибирской области. 26 сентября 1937 года постановлением ЦИК СССР Восточно-Сибирская область была разделена на Читинскую и Иркутскую области. Постановлением оргкомитета Верховного Совета РСФСР от 21 сентября 1938 года Витимо-Олекминский округ был ликвидирован, входящие в него районы, в том числе и Каларский, стали районами Читинской области. Центрами Каларского района были: с 1929 г. по 1931 г. – Прииск 11 лет Октября, с 1931 г. по 1932 г. – с. Кюсть-Кемда. С 12 января 1932 г. районным центром Каларского района является село Чара.

С 1996 года одновременно - муниципальное образование.

Каларский район расположен на севере Забайкальского края. Территория района – 56 691,9 км2. На северо-востоке район граничит с Якутией, на востоке - с Амурской областью, на западе – с Иркутской т республикой Бурятия. На 01.01.2016г. численность постоянного населения Каларского района составила 8253 человек. Численность представителей коренных малочисленных народов Севера – эвенков насчитывает 501 человек.

Географическое расположение района проходит в пределах Олекмо-Витимской горной страны. В рельефе она выражена двумя цепями альпинотипных хребтов и расположенными между ними межгорными впадинами. Хребты Кодар, Удокан, Каларский имеют сильно расчлененный рельеф с крутосклонными долинами. Высшая точка хребта Кодар – пик БАМ, его высота 3073 метра над уровнем моря.

Речная сеть района принадлежит бассейну реки Лена. Основными водными артериями являются реки Чара, впадающая в Олекму, Куанда (Конда), Калар, Калакан, впадающие в Витим. В среднем на один квадратный километр территории приходится 0.5 километра речной сети. Реки района являются горными. В районе расположены крупнейшие озера области: Большое Леприндо, Леприндокан, Ничатка.

Редкая экологическая чистота и контрастность природы Станового нагорья создали в Каларском районе экзотические ценные, а порой уникальные по своим эстетическим, познавательным, лечебным свойствам ландшафты. Это и урочище «Чарские пески», представляющие собой минипустыню, ледники Кодара, вулканы Удокана (Сыни, Аку, Чепе), озеро Арбакалир с его лечебными водами, являющиеся оазисом среди северной природы.

В лесах водятся лось, дикий олень, косуля, медведь, волк, соболь, белка, горностай, в озерах - ондатра, в реках имеются ценные породы рыб: таймень, хариус, ленок и другие.

Рыбаки на р. Витим

Климат Каларского района резко - континентальный. Зима длительная и суровая, с устойчивой ясной, сухой погодой. Лето короткое и теплое, в отдельные годы - жаркое. Малая скорость ветра, сухость и прозрачность воздуха, большая продолжительность инсоляции дают возможность легко переносить суровые климатические условия.

Даешь Чину!

Каларский район располагает значительными природными ресурсами, по степени концентрации и многообразию минерально-сырьевых ресурсов является уникальным. На его территории расположено одно из крупнейших в мире Удоканское месторождение меди, а также Чинейское месторождение медных руд другого типа, обнаруживающих сходство с месторождениями Норильского района.

оз. Таежное

оз. Таежное

Потенциальной сырьевой базой для получения алюминия рассматривается Сакуканское месторождение сынныритов, которые представляют новый вид комплексного сырья, для производства безхлоридных калийных удобрений, глинозема, поташа, цемента. Разведено крупное редко-метальное месторождение – Катугинское, запасы которого оцениваются в 708 млн. тонн. Руды являются комплексными, полиметальными, в состав которых входит тантал, ниобий, цирконий, креолит, уран, торий, а также редкие земли.

На территории осваиваются месторождения золота. Обнаружены проявления, дающие основания считать, что район имеет также запасы камнецветного сырья.

Для развития местной строительной индустрии имеются месторождения строительного камня, песка, песчанно-гравийной смеси, известняков, кирпичных глин, пористых бальзатов.

Ворота в мир богатств ?

Топливно-энергетические ресурсы представлены Апсатским и Читкандинским каменно-угольным месторождениями.

Обнаружены значительные ресурсы подземных пресных вод, на большой глубине находятся термальные воды с температурой 57 градусов по Цельсию.

На территории района реализуется один из самых перспективных проектов - Комплексный инвестиционный проект развития Северного Забайкалья направленный на освоение Удоканского месторождения меди. ООО «Байкальская горная компания», являющемся недропользователем месторождения, проделана значительная работа в рамках выполнения лицензионного соглашения, в частности завершены работы по комплексной технологической и геолого-экономической переоценке Удоканского месторождения на основе инновационных технологий.  

С 2008 года ООО «Арктические разработки» являются держателем лицензии на право пользования недрами Апсатского каменно - угольного месторождения. Объем фактической добычи составляет 383,5 тыс.тонн, на 2016-2017 год по 500,00 тыс. тонн, 2019 год – 1000,0 тыс.тонн.

Экономика района представлена следующими отраслями: строительством, сельским хозяйством (животноводство, оленеводство), горнодобывающей, угольной, легкой промышленностью, транспортом.

С юго-запада на северо-восток по территории района проходит Восточно-Сибирская железная дорога, протяженностью 330 километров, по которой осуществляется транспортная связь с другими регионами России. С краевым центром городом Читой район связан авиалинией, сообщение которой выполняется самолетами типов АН-24, АН-26.

Осуществляется производство хлеба, мучных и кондитерских изделий, издательская и полиграфическая деятельность (издается газета «Северная правда»).

Традиционная отрасль коренных малочисленных народов Севера – оленеводство, представлена общиной малочисленных народов «Геван», ООО «Токи», крестьянско-фермерским хозяйством «Тора» и частным сектором.

На 2016 год в Каларском районе функционируют 4 школы, 4 детских сада, 1 музей, 8 библиотек, 5 клубов, 5 учреждений дополнительного образования детей, 2 больницы, 1 амбулатория и 2 фельдшерско-акушерский пункт.

Глава МР с 03 декабря 2015 г. по настоящее время – Романов П.В. срок полномочий заканчивается в декабре 2020 г.

Совета муниципального района "Каларский район" возглавляет заместитель председателя Совета Воложанин Александр Иннокентьевич, срок полномочий которого заканчивается в сентябре 2017 г.

Установленная численность депутатов – 15. В соответствии с Уставом муниципального района "Каларский район" (далее – Устав) председатель Совета работает на постоянной основе. С 2015 года глава муниципального района "Каларский район" избирается из числа кандидатов, представленных конкурсной комиссией на и возглавляет админитсрацию района. Срок полномочий Совета и главы муниципального района "Каларский район" – 5 лет.

В структуру органов местного самоуправления муниципального района "Каларский район" входит контрольно-счетная палата, возглавляемая председателем.

В границах муниципального района "Каларский район" образовано одно городское поселение («Новочарское») и четыре сельских поселения («Чарское», «Икабьинское», «Куандинское», «Чапо-Ологское»).

Органами местного самоуправления городского и сельских поселений являются Советы и администрации поселений, главы поселений избираются на муниципальных выборах, а также из числа депутатского корпуса. В двух поселениях – «Новочарское» и «Чарское» руководителями администраций являются сити-менеджеры.

Срок полномочий Советов и глав поселений – от 4 до 6 лет.